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vendredi, décembre 9, 2022
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Hailé Selassié : Hailé Sélassié 1er, Messie malgré lui

Les rastas ont fait de l’empereur éthiopien un dieu vivant. Conciliant avec le mouvement, longtemps reconnu pour ses réformes, l’homme conserve une aura puissante en dépit d’une fin de règne en demi-teinte.


En avril 1966, l’empereur d’Ethiopie Hailé Sélassié 1er débarque en Jamaïque. Le gouvernement d’alors espère que ce chrétien orthodoxe pratiquant désavouera les milliers de rastas qui le considèrent comme un dieu vivant et contestent l’ordre établi. Accueilli par une foule immense guidé par le rasta Mortimer « Kumi » planno, le « lion conquérant de la tribu de Juda » se contente de défendre la libération du peuple Jamaïcain, alors importante que le retour vers l’Afrique. Même si, dés 1948, il avait accordé aux membres du mouvement quelques 2km carré de ses terres à Shashemene, non loin d’Awassa, dans le sud du pays (ville située à 250km de la capitale Addis-Abeba c’est là que se sont installés depuis 1950, des vagues successives de rastafariens adeptes, jusqu’au bout, du retour en Afrique, cheval de bataille des pères fondateurs africains-américains et caribéens du panafricanisme). Quand, en 1976, la chanson « War » de Bob Marley, directement inspirée par un discours de l’empereur aux Nations Unies sortira l’album Rastaman Vibration, Hailé Sélassié n’aura pas le loisir de l’écouter. Renversé lors du coup d’Etat mené par les militaires du Derg, il est mort le 27 Aout 1975.


Le fils du ras Makonnen, grand artisan de la victoire d’Adoua, en 1896 contre les troupes italiennes étaient né en 1892 sous le nom de Tafari Makonnen à Ejersa Goro, dans le Harar. Confié à l’âge de 14ans, à la mort de son père aux soins de l’empereur Ménélik II, il est couronné en novembre 1930 sous le nom d’Hailé Sélassié 1er. Poursuivant l’œuvre de modernisation de son pays, il est surtout connu en occident pour son intervention à l’ONU au moment de l’invasion Italienne. Exilé au Royaume Uni en 1936, il retrouve son trône en 1941. En 1963, Addis-Abeba accueille le siège de l’Organisation de l’Unité Africaine (OUA). Les années passant, sa politique se fait de plus en plus conservatrice. Admiré à l’étranger, il est contesté dans son pays ou la famine sévit entre 1972 et 1974. Le choc pétrolier aggrave la crise sociale et l’opposition se radicalise, notamment parmi les militaires qui finissent par le renverser.


Après la meurt du Négus, Bob Marley compose « Jah Live » pour honorer sa mémoire. Marley n’a pas la chance de voir son idole quand le négus visite la Jamaïque en 1966 ; il est alors aux Etats Unis. Il ne le rencontrera jamais. En Novembre 1980, quelques mois avant sa mort, Bob se fait baptiser à l’église orthodoxe éthiopienne de New York sous le nom de Berthane Sélassié. Ultime hommage et fidélité à l’Afrique.


Si nombre de rastas voient en Hailé Sélassié 1er la réincarnation de Jésus Christ, lui-même ne s’est jamais élevé en faux contre cette idée. N’est il pas un descendant du roi Salomon et de la reine de Saba ?


Source : jeune Afrique.

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